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一起去做TW,约么?

更新时间:2017-01-09 01:33

  随着越来越多的跨国公司在中国开设业务部门和研发部门,TW (technical writer)这个职位也逐渐多了起来。不少大学毕业生考虑将TW作为自己职业生涯的开始,更有不少其它职位的从业者考虑转向TW职位。如果你是他们中的一员,你可能会有不少疑惑,比如:TW到底干什么?我是不是适合做TW?TW的职业前景如何?TW怎样入门?小编就这些问题发表一下自己的看法,希望能对你有帮助。


TW做什么?

 

  TW全称是technical writer(技术写作人员),通俗讲就是写说明书的人。TW有广义的外延也有狭义的外延。广义上讲,只要是编写技术类信息的人就是TW。比如在一个软件开发公司,写source code comments的开发人员,写bug report的测试人员,写release memo的项目经理,以及写帮助文档的文档开发人员都可被认作广义的TW。狭义上讲,TW特指面向最终用户的文档开发人员。各个公司开放的TW的职位一般是指狭义的TW。

  在实际的工作中,TW处于产品和最终用户的中间,他们的工作就是将产品的技术信息和使用方法介绍给用户。


我是否适合做TW?

 

  一般说来,TW的入门门槛并不高,但是要做一个出色的TW也绝非易事,所谓“入门易而修道难”。小编觉得出色的TW一般具有以下特点。如果你发现自己同时具备以下的特点,千万不要埋没自己的才华啊。

 

  ● 有技术背景或者强烈的兴趣

 

  技术写作涉及各个产业,包括消费电子、通讯、软件、机械制造、医疗器械、制药、航空航天等,每个领域都有自己的知识体系。出色的TW一定要对写作领域的知识有全面深刻的理解。从这个角度上考虑,TW最理想的人才应该是有某领域产品的开发经验的人。(实际上,最初的TW就是从开发人员中分化出来的)。当然这也不是绝对的必备条件。小编身边就有外语教育背景的朋友成为出色的软件文档TW。强烈的兴趣和努力的学习完全可以弥补起初专业知识的不足。

 

  ● 探究精神和细节控

 

  查看过往公众号文章——TW的绝配星座是什么。

 

  我们的公众号曾经做过TW从业人员星座归属的调查,结果显示富有探究精神的天蝎座和细节控的处女座排名领先。虽然以星座评判性格并不十分科学,但是勇于探究和追求细节的精神确实是出TW的品质。面对一个还未上市的产品,开发过来的资料经常是语焉不详,需要TW通过沟通和摸索去做认识产品的第一人。而探索产品时,TW还要换上用户挑剔的眼睛去关注细节。这常常使TW成为比QA发现更多细节问题的bug发现者。

 

  ● 语言和逻辑表达能力

 

  TW主要还是通过文字向用户传达信息,在信息正确的前提下,TW的语言和逻辑表达能力就决定了信息传达的有效性。逻辑表达能力是TW将概念具体化,并按照一定条理展现的能力;语言能力则是对所使用的书面语言的驾驭能力,集中体现在准确性和精炼性两个方面。

 

  以使用的语言区分,国内的TW大体分为中文TW和英文TW。具体使用哪个语言进行写作一般取决于业务的需求。因为使用英文写作更方便其他语言翻译的展开,英文TW在国内的需求已经超过了中文TW的需求。也是因为这个原因,外语水平较好的英语专业毕业生成为TW从业者的重要来源。

 

  然而英文对于大多数国内的TW来说毕竟是第二语言, 即使是外语专业的毕业生,英文写作能力往往还是有所欠缺。持续提高英文的写作能力是国内TW需要一直要面对的挑战。

 

  ● 持续学习的欲望

 

  小编认为这是TW最重要的特质。在工作中,TW要面对的是持续更新的技术和产品。唯有保持开放的心态,乐于接受新的事物,不断地更新自己的知识才能满足工作对自身的要求。

 

职业前景如何?职业发展道路有哪些?

 

  从大环境来看国内的TW需求在近些年应该会持续增加:一方面很多跨国公司在国内开设研发部门,使得TW的职位有所增加;另一方面,越来越多的国内公司需要走出去,必然也会带来大量的TW职位需求。

 

  要回答职业发展道路的问题,我们首先要了解技术信息生产流程上的分工。要完成一个完整信息产品的制作,除了TW,一般还有如下角色:

 

  — 信息架构师 (info. architect)

  — 语言校对(language editor)

  — 平面画图人员(graphics engineer)

  — (如果采用传统DTP)排版人员 (DTP specialist)

  — (如果需要其它语言)翻译协调人员(translation coordinator)

 

  以上都是TW的相关工作,其中信息架构师和语言校对一般由有经验的TW担当,所以也是TW职业发展的目标职位。除此之外,有管理能力的TW可以考虑转型做文档经理,负责组建和维护信息开发的团队;精通信息开发各个流程和信息开发技术的TW可以转型做信息策划师(info. strategist),负责设计整个团队的信息开发流程和技术应用。

 

怎样入门和提高?

 

  技术写作本质上是写作,其入门与提高皆在于实践。通过写作实践积累经验,在实践中学习一些技术写作的理论,并应用理论改进自己的写作实践恐怕是最好的入门和提高方法了。

 

  能否快速入门,掌握一两个写作工具是很重要的。有的人认为工具不重要,因为工具可以由别人操作。对此小编并不认同。掌握和熟练使用工具可以让你不依赖别人而完成从信息构思到信息发布的工作,而这对增加实践是大有好处的。

 

  如果你就职的公司已经有选定的写作工具,你应该尽快让自己熟悉并使用对应的工具。如果你的公司没有特定的写作工具或者你还未从事TW的工作,你可以从两大类工具中进行选择:一是传统DTP工具,例如FrameMaker或者InDesign; 另一类是结构化撰写工具,例如基于DocBook或者是DITA的工具。传统DTP工具入门相对容易,而且只需要安装客户端软件,软件一般也不需要做配置;结构化撰写工具入门较难,且很多需要同时安装客户端和服务器软件,往往还需要复杂的配置。(近年来,有的软件公司意识到这方面的问题,开始推出基于网络“云”概念的结构化撰写工具。这类工具不需要安装软件,只需要使用网页浏览器,大大降低了结构化工具使用的门槛。)

 

  能够使用工具进行技术写作的尝试后,学习一些理论和最佳实践是提高写作能力的好办法。在这里小编重点推荐IBM出版的”Developing Quality Technical Information”一书。这本由IBM内部资料发展而来的,是IBM几十年技术写作的经验总结,对TW提高其信息写作的质量一定是大有裨益的。

 

(转自:TC沪联)